How to throw an elegant Halloween dinner party

Happy Halloween!

Isn’t it strange how time flies sometimes?

At first, it felt all too early to post anything Halloween-related. And then I blinked, and now Halloween is here. It always makes me a little sad, even though I know it’s somewhat silly.

But Halloween isn’t over yet, and I promised to wrap those last few posts up nicely in a final post, didn’t I?

tablescape for a spooky elegant Halloween dinner party with black candles, a black spider web table runner and different pumpkins for decoration

In the past weeks, I presented my hand-painted silhouette cupcake toppers, a creepy tentacle cake and a spooky char-BOO-terie board. All of these delicious goodies were part of last year’s Halloween party. We’re always a little late with our parties, but that just means that we can enjoy Halloween season even longer.

The theme last year was “Classic Horror Novels” and that was the perfect motto for a semi elegant Halloween dinner party. So feel free to skip the theme altogether and get inspired for a spooky, grown-up dinner party with friends to celebrate Halloween. And since this isn’t a classic recipe-post, consider it merely an inspiration to put your elegant Halloween dinner party together.

tablescape for a spooky elegant Halloween dinner party with black candles, a black spider web table runner and different pumpkins for decoration

the theme:

The world of classic, old horror novels is impressive, versatile and scary. We limited the theme to novels written before 1950, but what you do with this motto is all up to you. In the end, we are always pretty open and free when it comes to costumes and interpretations of the theme. But some of the world’s most famous monsters were born in old, classic horror novels.

So, just to name a few and set the mood, here are some novels you could refer to when planning your party:

  • Dracula (Bram Stoker)
  • Frankenstein (Mary Shelley)
  • Dr. Jekyll & Mr. Hide (Robert Louis Stevenson)
  • The Picture of Dorian Gray (Oscar Wilde)
  • The Legend of Sleepy Hollow (Washington Irving)
  • The Phantom of the Opera (Gaston Leroux)
  • The Call of Cthulhu (H.P. Lovecraft)
  • The Wendigo (Algernon Blackwood)
  • The Island of Dr. Moreaux (H.G. Wells)
  • The Tell-Tale Heart (Edgar Allan Poe)
  • Basically everything else written by Edgar Allan Poe and H.P. Lovecraft, to be honest

a spooky cheese board with a cream cheese brain

But these few are just the tip of the iceberg and only the most popular ones. This theme gives you everything from classic monsters (Dracula, Frankenstein’s monster), mad scientists (Frankenstein, Dr. Jekyll), aliens, witches and other strange creatures to choose from when you are choosing your costume or decorations.

the planning:

When I plan our annual Halloween parties, I split the planning into four parts that each should match the theme:

  1. dinner ideas
  2. dessert ideas
  3. table scapes and decorations
  4. costume (obviously)

tablescape for a spooky elegant Halloween dinner party with black candles, a black spider web table runner and different pumpkins for decoration

Of course, when it comes to planning your food and desserts, you need to take into account how many guests you will serve. So read the recipes you choose carefully and make sure the portions match the number of your guests. In the end, I prefer to serve a little more than would be needed, so nobody goes home hungry and nobody has to feel like they are taking the last bite. If there are leftovers, all the better: I either give them to my guests as a farewell or enjoy them the next day.

the food:

For this elegant “classic horror novels” theme, I chose a giant charcuterie board (or, rather, a char-BOO-terie board) and buffet-like setting as a central element of the dinner. This cheese board is suitable for many themes, but with its mozzarella eyeballs, brie coffin and bats, it was supposed to be a nod into the direction of novels like Frankenstein and Dracula. Alongside, I served a cream-cheese brain with walnuts, horseradish and spices (the recipe will follow next year just in time for Halloween 2024), which was also a reference to Frankenstein.

cream cheese shaped like a brain with bread chips around it on black background

a spooky cheese board with a cream cheese brain

In addition, and because not everyone likes a cold meal, I served black squid ink pasta with homemade pesto and mozzarella skulls (the recipe will also follow next year), as well as a witches brew stew (however, I did change the recipe quite a bit to make it vegan).

Furthermore, I added some edible gold glitter to dark grape juice to accompany our usual variety of drinks. It’s designated-driver friendly (and family-friendly) and adds a hint of magic to your dining experience. The result is whimsical and is as utterly stunning as it is easy to make. It’s just perfect for an elegant Halloween dinner party.

the desserts

As always, I made way too many desserts. It’s a habit. What can I do?

I introduced the making of the main desserts for our elegant Halloween dinner party in the past weeks: the tentacle cake (which was an authentic Baumkuchen on the inside) and chocolate cupcakes with whipped chocolate ganache with hand-painted silhouette cupcake toppers made from fondant. The cake would stand for Lovecraft’s “The Call of Cthulhu” and the cupcake toppers had silhouettes of Frankenstein’s monster, ravens and an assortment of more general or universal spooky figures and scenes on them.

There was also supposed to be a red cherry-flavoured jello heart that I made in a plastic anatomical heart mould to reference “The Tell-Tale Heart”. Alas, the jello melted as you can briefly see in the video. It ended up as a mushy glob of goo. Fails happen in every kitchen. I try to take it lightly.

a cake with fondant tentacles and chocolate cupcakes with silhouette fondant cupcake toppers on black background

tablescape and decorations:

For the tablescape, I tried to keep it classy and elegant without going bankrupt. So I took most of it from the decorations I already owned and spiced it up with some new accessories. For the table scape I used:

  • Black and red candles, both block candles and swirled taper candles
  • A silver chandelier and glass and silver candle holders
  • A golden skull
  • A black fake raven for the chandelier
  • Several pumpkins (many Baby Boo pumpkins, Sweet Dumpling pumpkins and a small muscat pumpkin)
  • Twigs and a fake thorns-and-berries-garland
  • A dark blue table cloth and a black spiderweb table runner
  • Black and white plates
  • Black skull spoons

tablescape for a spooky elegant Halloween dinner party with black candles, a black spider web table runner and different pumpkins for decoration

Since all of it needs to be budget-friendly for us, my tablescapes may not look flawlessly perfect, but I always try to get the point across.

I use the cutlery and dinnerware that we already have at home, and try to combine old and new items. The decorations don’t have to be perfect to set a spooky, elegant mood.

tablescape for a spooky elegant Halloween dinner party with black candles, a black spider web table runner and different pumpkins for decoration


Well, obviously I will leave this one to your imagination. I have listed some of the most popular and well-known classic novels above, but the possibilities to create costumes for this theme are endless.

For our party, Frank and I went as Edgar Allan Poe and the Raven, but we also had a classic Nosferatu and a Victorian lady in our midst. It was really a fun theme and I feel like I didn’t even scratch the surface of it.

So, this was a short one, but I hope it could give you some ideas and inspiration for next year’s Halloween. Because as you know, once Halloween is over, it’s only 364 days (or 365 days for a leap year) until next Halloween.

All there is for me to say now is: I hope you are all having a wonderful, happy, scary Halloween!

auf Deutsch, bitte:

Happy Halloween!

Ist es nicht seltsam, wie schnell die Zeit manchmal vergeht?

Erst kam es mir viel zu früh vor, um über Halloween zu posten. Dann blinzelt man einmal, und schon ist es Halloween. Das macht mich immer ein bisschen traurig, auch wenn ich weiß, dass das irgendwie albern ist.

Aber Halloween ist noch nicht vorbei, und ich hatte versprochen, die letzten Beiträge in einem letzten Post zusammenzufassen!

In den vergangenen Wochen habe ich meine handbemalten Silhouetten-Cupcake-Topper, einen gruseligen Tentakel-Kuchen und ein spooky Char-BOO-Terie-Board vorgestellt. All diese Leckereien waren Teil unserer letztjährigen Halloween-Party. Wir sind mit unseren Partys immer ein bisschen spät dran, aber das bedeutet nur, dass wir immer noch viel länger etwas von der Halloween-Zeit haben.

Das Thema des letzten Jahres war “Klassische Horror-Romane” und es war das perfekte Motto für eine (beinahe) elegante Halloween-Dinnerparty. Man kann das Thema aber natürlich auch ganz weglassen und diesen Post als Inspiration für eine gruselige, erwachsene und elegante Halloween-Dinnerparty mit Freunden nutzen.

das Thema:

Die Welt der klassischen, alten Horrorromane ist beeindruckend, vielseitig und gruselig. Wir haben das Thema auf Romane beschränkt, die vor 1950 geschrieben wurden, aber was man mit so einem Motto macht, bleibt natürlich jedem selbst überlassen. Letztendlich sind wir immer ziemlich offen und frei, was Kostüme und Interpretationen des Themas angeht. Aber einige der berühmtesten Monster der Welt wurden in alten, klassischen Horrorromanen geboren.

Hier sind einige Romane, auf die man sich bei der Planung einer solchen Party beziehen kann:

  • Dracula (Bram Stoker)
  • Frankenstein (Mary Shelley)
  • Dr. Jekyll und Mr. Hide (Robert Louis Stevenson)
  • Das Bildnis des Dorian Gray (Oscar Wilde)
  • Die Legende von Sleepy Hollow (Washington Irving)
  • Das Phantom der Oper (Gaston Leroux)
  • Der Ruf des Cthulhu (H.P. Lovecraft)
  • Der Wendigo (Algernon Blackwood)
  • Die Insel des Dr. Moreaux (H.G. Wells)
  • Das verräterische Herz (Edgar Allan Poe)
  • Im Grunde alles, was von Edgar Allan Poe und H.P. Lovecraft geschrieben wurde, um ehrlich zu sein

Aber diese Beispiele sind tatsächlich nur die Spitze des Eisbergs und zählen nur zu den bekanntesten. Bei diesem Thema ist einfach alles dabei: von klassischen Monstern (Dracula, Frankensteins Monster), verrückten Wissenschaftlern (Frankenstein, Dr. Jekyll), Außerirdischen, Hexen und bis hin zu anderen seltsamen Kreaturen.

die Planung:

Wenn ich unsere jährlichen Halloween-Partys plane, unterteile ich die Planung in vier Teile, die alle natürlich jeweils zum Thema passen sollten:

  • Ideen für das Abendessen
  • Ideen für das Dessert
  • Tischdekoration und Dekoration
  • Kostüm (selbstverständlich)

Bei der Planung des Essens und der Nachspeisen sollte man natürlich immer berücksichtigen, wie viele Gäste zur Party kommen werden. Rezepte sollten also sorgfältig gelesen werden, besonders, wenn es um die Anzahl der Portionen geht. Am Ende biete ich lieber etwas mehr als nötig an, damit niemand hungrig nach Hause geht und niemand das Gefühl haben muss, den letzten Bissen vom Buffet zu nehmen. Wenn etwas übrig bleibt, umso besser: Ich gebe die Reste dann entweder meinen Gästen zum Abschied mit oder wir essen sie am nächsten Tag.

das Essen:

Für ein elegantes Thema wie “Klassische Horror-Romane” habe ich ein riesiges Charcuterie-Board (oder besser gesagt ein Char-BOO-terie Board) und ein Buffet als zentrales Element des Dinners gewählt. Diese Käseplatte eignet sich für viele Themen, aber mit ihren Mozzarella-Augäpfeln, dem Brie-Sarg und den Fledermäusen sollte sie eine Anspielung auf Romane wie Frankenstein und Dracula sein. Dazu habe ich ein Frischkäse-Hirn mit Walnüssen, Meerrettich und Gewürzen aufgetischt (das Rezept folgt nächstes Jahr pünktlich zu Halloween 2024), was ebenfalls eine Anspielung auf Frankenstein war.

a spooky cheese board with a cream cheese brain

Außerdem, und weil nicht jeder ein kaltes Essen mag, habe ich schwarze Spaghetti mit selbstgemachtem Pesto und Mozzarella-Schädeln serviert (das Rezept folgt auch im nächsten Jahr), sowie einen Witches Stew Brew (allerdings habe ich das Rezept recht stark abgeändert, um es vegan zu machen).

black pasta with green pesto and skull shaped mini mozzarellas in grey bowl

Außerdem habe ich dem dunklen Traubensaft etwas essbaren Goldglitter hinzugefügt, um unsere übliche Auswahl an Getränken zu ergänzen. Es ist fahrerfreundlich (und familienfreundlich) und verleiht dem Essen einen Hauch von Magie. Das Ergebnis ist so zauberhaft und ebenso umwerfend wie einfach zuzubereiten. Es ist einfach perfekt für eine elegante Halloween-Dinnerparty.

witches brew stew with skull shaped mushrooms and carrots in a dark grey bowl

die Nachspeisen

Wie immer habe ich viel zu viele Desserts gemacht. Das ist mittlwerweile schon Tradition.

In den letzten Wochen habe ich schon die Anleitungen der Hauptdesserts für unsere elegante Halloween-Dinnerparty vorgestellt: die Tentakel-Torte (innen war die Torte ein Baumkuchen) und Schokoladen-Cupcakes mit geschlagener Schokoladenganache mit handgemalten Silhouetten-Cupcake-Toppern aus Fondant. Die Torte sollte eine Anspielung auf Lovecrafts “The Call of Cthulhu” sein, und die Cupcake-Topper waren mit Silhouetten von Frankensteins Monster, Raben und einer Reihe allgemeiner oder universeller gruseliger Figuren und Szenen versehen.

Außerdem sollte es ein rotes Herz aus Wackelpudding mit Kirschgeschmack geben, das ich in einer anatomischen Herzform aus Plastik abgekühlt hatte, um auf “Das verräterische Herz” Bezug zu nehmen. Leider ist die Götterspeise dann zerflossen, wie man im Video kurz sehen kann. Am Ende war es ein matschiger Klumpen Glibber. Patzer und Fails passieren in jeder Küche. Ich versuche, es leicht zu nehmen.

Tischdekoration und Dekoration:

Bei der Tischdekoration habe ich versucht, sie stilvoll und elegant zu halten, ohne dabei pleite zu gehen. Also habe ich das meiste von bereits vorhandener Dekoration genommen, und das dann mit ein paar neuen Accessoires ergänzt.

tablescape for a spooky elegant Halloween dinner party with black candles, a black spider web table runner and different pumpkins for decoration

Für die Tischdekoration habe ich verwendet:

  • Schwarze und rote Kerzen, sowohl Blockkerzen als auch gedrehte Stabkerzen
  • Einen silbernen Kandelaber und Kerzenhalter aus Glas und Silber
  • Einen goldenen Totenkopf
  • Ein schwarzer Plastik-Rabe für den Kandelaber
  • Mehrere Kürbisse (ein paarBaby Boo Kürbisse, Sweet Dumpling Kürbisse und ein kleiner Muskatkürbis)
  • Zweige und eine unechte Dornen- und Beerengirlande
  • Eine dunkelblaue Tischdecke und ein schwarzer Spinnennetz-Tischläufer
  • Schwarze und weiße Teller
  • Schwarze Totenkopf-Löffel

Da das Ganze für uns budgetfreundlich sein muss, sehen meine Tischdekorationen vielleicht nicht immer makellos perfekt aus, aber ich versuche immer, das Wesen des Themas zu treffen.

Ich verwende Besteck und Geschirr, das wir bereits zu Hause haben, und versuche, alte und neue Dinge zu kombinieren. Die Dekoration muss nicht perfekt sein. Hauptsache, die Atmosphäre stimmt.


Der Fantasie sind hier natürlich keine Grenzen gesetzt. Ich habe oben einige der beliebtesten und bekanntesten klassischen Romane aufgeführt, aber die Möglichkeiten, Kostüme für dieses Thema zu kreieren, sind endlos.

Für unsere Party haben Frank und ich uns als Edgar Allan Poe und der Rabe verkleidet, aber wir hatten auch einen klassischen Nosferatu und eine viktorianische Dame in unserer Mitte. Es war wirklich ein spannendes Thema, und ich habe das Gefühl, dass ich nicht einmal an der Oberfläche gekratzt habe.

So, das war ein kurzer Post, aber ich hoffe, dass er ein paar Ideen und Inspirationen für Halloween im nächsten Jahr liefert. Denn wie alle wissen, nach Halloween ist vor Halloween – und es sind nach Halloween nur noch 364 Tage (oder 365 Tage in einem Schaltjahr) bis zum nächsten Halloween.

Alles, was ich jetzt noch zu sagen habe, ist: ein wunderschönes, fröhliches und gruseliges Halloween an alle!

a spooky cheese board with a cream cheese brain

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